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比尔卡:雄伟的维京交易中心的神秘消亡

比尔卡:雄伟的维京交易中心的神秘消亡

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欧洲的维京时代带来了许多关键事件和创新,并极大地塑造了未来的事物。但是,有一个普遍的误解,认为维京人在航行到东方和西方时都是在掠夺和掠夺。当他们确实四处航行并突袭,交易并把王国降到膝盖时,维京人也精通许多其他方面。他们在斯堪的纳维亚半岛附近的主要港口和定居点在许多方面都是贸易和财富的枢纽-比尔卡是主要定居点之一。比尔卡(Birka)是一个颇具影响力的贸易中心,这里是东欧和东方的所有商品以及斯堪的纳维亚半岛和芬兰的商品的处理地。如今,它的遗迹位于瑞典首都斯德哥尔摩外30公里处。这个富饶的维京城市的故事和命运是什么?

比尔卡山堡垒。 比尔卡和Hovgården世界遗产的一部分。 (ArildVågen/ CC BY-SA 4.0)

比尔卡山堡垒。 比尔卡和Hovgården世界遗产的一部分。 (ArildVågen/ CC BY-SA 4.0 )

什么 Do We Know 关于 Ancient 比尔卡?

古镇比尔卡(Birka)的遗迹位于梅拉伦湖(MälarenLake)的比约尔科(Björkö)小岛上,位于瑞典首都斯德哥尔摩之外约30公里(18.64英里)。该岛长约1.5 x 1.5公里(0.93 x 0.93英里),并充满重要的考古遗迹。当然,  比尔卡定居点  是这些遗迹中最重要的,位于岛的西北海岸。

 

 

比尔卡(Birka)不是该地区这些遗迹的唯一类型。湖上到处是岛屿,相邻的阿德尔斯岛(AdelsöIsland)也拥有重要的维京人贸易中心的遗迹。这些遗迹是进入维京时代瑞典发达贸易网络的重要一瞥。

但是,当比尔卡(Birka)是贸易中心和那个时代最重要的城镇之一时,据说附近阿德尔斯(Adelsö)的定居点  皇家住所 ,由国王和酋长统治该地区。

北欧海盗与教堂的墓地,建于1200年代,位于瑞典Mälaren湖上的阿德尔斯。 (Han Baath / Adob​​e Stock)

北欧海盗与教堂的墓地,建于1200年代,位于瑞典Mälaren湖上的阿德尔斯。 ( 汉斯·巴斯  / Adob​​e Stock)

历史证据告诉我们,比尔卡(  比尔卡 大约在公元750年成立。它的名字很可能与该岛的名字有关-  比约科 -意思是“桦树岛”。一些学者提出,它从较小的定居点发展为较大的交易中心。

但是,其他人则提出,这是国王的“目的建造”,目的是控制该地区的贸易并扩大影响力。尽管如此,人们一致认为,比尔卡(Birka)是该地区最早的城市居住区之一,也是整个斯堪的纳维亚半岛的城市。它所在的梅拉伦湖(LakeMälaren)流入波罗的海,因此是重要的战略位置。

斯德哥尔摩的首都本身就位于该地点,表明该地区在区域控制中发挥了重要作用。这就是为什么Birka迅速成为维京人著名的贸易路线上至关重要的一站的原因。它是斯堪的纳维亚半岛的主要贸易中心之一,从整个欧洲和东方接收货物,维京人主要是  瓦兰人 -参加他们的探险。

当我们查看地图时,我们可以看到湖和比尔卡河的位置使它们成为穿越Velikaya河,拉多加湖以及通往诺夫哥罗德和斯拉夫维京主要贸易中心的航行路线的绝佳停留点内兹多沃。

西北欧的维京时代贸易路线。 (Brianann MacAmhlaidh / CC BY-SA 4.0)

西北欧的维京时代贸易路线。 (Brianann MacAmhlaidh / CC BY-SA 4.0 )

作为如此重要的区域贸易中心,比尔卡(Birka)可以经营许多商品-并享有极大的繁荣。广泛的考古研究成功地提供了对通过这里的商品性质的深刻见解。 比尔卡主要提供优质的铁制品和皮草。后者自然在这里供应充足-它是从斯堪的纳维亚北部,萨米人和芬兰人以及当今俄罗斯西北地区的芬诺·乌格里奇和斯拉夫部落进口的。

发现表明这些毛皮来自海狸,狐狸,熊,貂和水獭。此外,这里的鹿角货也很受欢迎。许多重要的物品和器皿都是用驯鹿角制成的,例如梳子,针头和餐具。一些更零星的发现表明海象牙齿,蜂蜜和琥珀有很好的存在-通常是从海藻中获取的  “琥珀之乡”,  波罗的海沿岸一个被库尔斯人激烈居住的地区。

装饰梳子。比尔卡遗址博物馆。 (M. Fuller,比尔卡–瑞典维京人定居点)

装饰梳子。比尔卡遗址博物馆。 ( M. Fuller,比尔卡–瑞典维京人定居点 )

从东方之地到斯拉夫人之地

作为对这些几乎总是有需求的商品的交换,比尔卡的商人收到了各种外国进口商品。在此期间,来自拜占庭帝国,地中海和东方的许多异国情调的物品都受到社会富裕人士的追捧和珍视-这通常是其崇高地位的标志。的  坟墓 点缀在比尔卡(Birka)周围地区的那一幕,对这里交换的商品种类至关重要。

例如,发现了各种各样的硬币:其中大多数来自斯堪的纳维亚半岛各地以及丹麦维京人的另一个主要交易中心Hedeby。但令人惊讶的是,有大量的白银  迪拉姆斯 (要么 德拉克马来自阿拔斯·哈里发  远东地区,显示了维京人的勘探范围及其复杂的贸易网络​​。也有很多拜占庭,英国和加洛林硬币。

左:Evald Hansen的插图基于挖掘机Hjalmar Stolpe的维京时代战士坟墓(Bj 581)的原始计划;出版于1889年。(公共领域)右:该坟墓的外观可能正在重建。 (乌普萨拉大学)

左:Evald Hansen的插图基于挖掘机Hjalmar Stolpe的维京时代战士坟墓(Bj 581)的原始计划;于1889年出版。( 公共区域 )右:重建那个坟墓的样子。 ( 乌普萨拉大学 )

在比尔卡(Birka)周围总共发现了3,000个坟墓,其中许多产生了丰富的坟墓。在这里发现了大量琥珀色:这是一种抢手货,强调地位。它告诉我们,比尔卡(Birka)是一个拥有丰富居民的繁荣中心。

在比尔卡(Birka)也大量发现了纺织品碎片。众所周知,纺织品很少能随着时间的流逝而生存下来,并且会彻底腐烂。但是考古学家设法在比尔卡(Birka)找到了约4,800个纺织品碎片。这些碎片还显示出对进口外国商品的高度重视:中国丝绸的衣服很多,丰富的,装饰精美的锦缎编织的绳子和  密码学;拜占庭布,绣有金线。羊毛和亚麻纺织品;但材料也很粗糙。

除此之外,还有许多来自不同地方的进口玻璃和金属器皿以及陶器,其中大部分来自莱茵兰。重要的是要注意,即使在所有这些丰富的发现中,考古发掘的财产中也只有不到1%被挖掘,并且在3,000个坟墓中仅调查了三分之一。这使我们可以推测仍然埋在地下的雄伟物品。

在许多方面,伯尔卡(Birka)成为斯堪的纳维亚半岛社会和经济发展的重要催化剂。由于地理位置的原因,瑞典维京人通常大多向东和向东南航行-朝波罗的海沿岸航行,沿着河流进入德国和斯拉夫人的土地。相比之下,丹麦人和挪威人大多朝相反的方向航行,分别向英格兰和爱尔兰,法罗群岛和设得兰群岛以及冰岛航行。有人可能会说,瑞典维京人获得了更好的交易,从遥远的地方(如阿巴斯王朝哈里发(Abbasid Caliphate)和拜占庭帝国(Byzantine Empire))进口了丰富和奇特的商品,这极大地促进了该地区的贸易,并使比尔卡(Birka)处于非常重要的地位。

瑞典比尔卡(Birka)北欧海盗时代坟墓上的一枚银戒指,上面刻有库夫阿拉伯语的“致真主”或“致真主”字样。 (伯卡)

瑞典比尔卡(Birka)北欧海盗时代坟墓上的一枚银戒指,上面刻有库夫阿拉伯语的“致真主”或“致真主”字样。 ( 比尔卡)

自公元750年诞生以来,Birka一直是繁荣的贸易中心,已有大约200年的历史。研究表明,它很可能从来没有超过700-1000个居民,而且它大约占地17英亩。比尔卡(Birka)的主要港口受到了严格的保护和设防-它拥有城墙,桩和防御工事,所有这些都旨在保护其免受   海盗袭击 .

基督教传播中心

在历史资料中,仅提到过伯卡(Birka)贸易港口的次数很少,其许多历史仍然朦胧而神秘。因此,今天的许多故事都是从考古发掘中整理出来的。

安斯加尔的生活  (维塔·安斯加里(Vita Ansgari) )由不来梅大主教Rimbert于公元875年撰写,至今仍是重要的中世纪作品,并提到比尔卡是圣安斯加在830年左右进行传教工作的地方。在该作品中,据说比尔卡是天主教徒的主要住所瑞典的传教活动,也是圣安斯加在831年在瑞典成立的第一个基督教会。

比尔卡(Birka)的安斯加(Angsgar)十字架。 (罗兰·马格努森(Roland Magnusson / Adob​​e Stock)

比尔卡(Birka)的安斯加(Angsgar)十字架。 ( 罗兰·马格努森 /Adobe Stock)

因此,它可以看作是  基督教的传播  进入瑞典其他地区和斯堪的纳维亚半岛。尽管在这部作品中对比尔卡的提及和描述是肤浅而零碎的,但它仍提供了重要的历史信息,例如提到了居住在此的几位瑞典国王,包括比约恩二世国王,奥洛夫国王和阿隆德·乌普萨莱国王。

但这是在以后的工作中,  “汉堡教会主教的事迹”  (Gesta Hammaburgensis教宗教堂 ),由不来梅的中世纪纪事亚当(Adam of Bremen)于1000年代初期撰写,其中详尽地提及了比尔卡(Birka)。但是,到本书完成时,它很可能已被废弃或破坏。

“比尔卡(Birka)是盖特式的主要城镇,位于瑞典中部,离名为乌普萨拉(Uppsala)的寺庙不远。这里形成了波罗的海或“野蛮”海的入口,面朝北,欢迎该海周围的所有野生生物,但对那些粗心或无知的人来说是冒险的...因此,他们封锁了该入口陷入困境的海洋中,沿着100多个体育场(18公里)隐藏着大量的岩石。在这片锚地上,作为瑞典海域内最佳的庇护所,属于丹麦人的所有船只,都被称为挪威人,也属于斯拉夫人,Sembrian人和其他Scythian人民,每年都聚集在此进行各种必要的商业活动。”

这本书大约在1076年出版,首先提到了比尔卡(Birka)是现存的城市。但是,在第一个发行版之后,这些书又添加了一些评论,称为“  学者,以修改提供的信息。在其中一本书出版后的几年里,提到了一个霍乱,有人提到Birka被摧毁:“在旅途中,他抓住了绕道绕过Birka的机会,现在这条路变成了寂寞,使人们几乎找不到遗迹。城市…”

时至今日,比尔卡(Birka)突然而迅速的衰落和被遗弃的原因仍然是历史学家们广泛猜测和辩论的主题。有几个原因可能导致其迅速下降并失去其重要性。尽管仍然有可能,但是攻击丹麦人是最不可能的原因。更可能的是,许多社会经济变化导致比尔卡失去了意义。

在Birka被遗弃的900年代末,附近的Sigtuna镇被建立为主要的基督教定居点。更重要的是,这段时间Mälaren湖的水位正在下降,这使得重型贸易船和驳船难以航行并到达Birka,导致贸易量下降。但是中世纪早期世界的政治和冲突也可能导致其衰落:基辅的斯拉沃-诺斯统治者斯维亚托斯拉夫一世的破坏性活动对沿第聂伯河,伏尔加河和顿河的贸易和航行造成了干扰,直接影响瑞典的经济。

比尔卡的艺术表现。 (BaVi)

比尔卡的艺术表现。 ( 百威)

伟大事物的突然结束

最后,可能所有这些因素削弱了比尔卡的地位,而在与其他斯堪的纳维亚和波罗的海交易中心的竞争中,比尔卡却完全丧失了。很快,该镇曾是瑞典维京人贸易的主要和繁忙的枢纽,但随着时间的流逝,它的存在几乎消失了,直到它在近代被发现为止。

这就是历史的本质:世代相传,统治者在变化,世界以自己动荡的方式继续前进。十年后该地区的生活中心什么都不过是下一年的荒废荒地,其秘密被埋在了土壤之下。

但是,由于考古学家和历史学家的好奇心,我们今天可以了解到有关维京世界这个失落的宝石的很多知识。将难题拼凑在一起,可以向我们展示有关以下方面的庞大交易网络的重要见解  北欧人 .

比尔卡)

将Birka的难题拼凑在一起,可以向我们展示有关Norsemen庞大贸易网络的重要见解。 ( 比尔卡)

上图:Birka是瑞典的主要维京城市。为什么要放弃?资源:  丹妮莱格 / Adobe Stock

By 亚历山大·武契科维奇(AleksaVučković)

参考文献

Crabtree,P.2013。《中世纪考古学-百科全书》。 Routledge。

Price,N. and Brink,S.2008。《维京世界》。 Routledge。

Wiener,J.B. 2018.比尔卡。古代历史百科全书。 [在线]可在:
//www.ancient.eu/Birka/

Wild,J.P。和Pritchard,F.,2015年。《北方考古纺织品》。 Oxbow图书。

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